Nouveau podium pour Mato Homola et l’Opel Astra !

 

Avant de rejoindre l’Orient pour les derniers meetings de la saison, les TCR International Series se produisaient sur le tourniquet d’Oschersleben. Ce septième rendez-vous 2017 a vu Mato Homola et le team DG Sport Compétition confirmer leurs récentes performances sur un tracé pourtant très spécifique, a priori peu favorable à l’Opel Astra.

Qualifié en dixième position pour la course 1, Mato Homola héritait de la pole pour la seconde confrontation. Tirant intelligemment son épingle du jeu, le fer de lance du team DG Sport Compétition a hissé l’Opel Astra n°77 en 7ème position de la manche initiale, quatre échelons devant la voiture-sœur de Grégoire Demoustier bien remonté alors qu’il s’élançait en fond de grille.

Les premières secondes de la course 2 ont été marquées par un gros carambolage dans le peloton qui a contraint la direction de course à interrompre les débats. Au restart, Mato Homola conservait son leadership et se maintenait ensuite en tête, malgré la pression exercée par Jean-Karl Vernay le leader du championnat et l’ex-pilote de F1 Gianni Morbidelli. Exploitant pleinement son expérience, l’Italien – déjà vainqueur en matinée – finissait par surprendre le meneur dans l’un des derniers virages et filait vers un second succès. Battu de moins d’une demi-seconde, le sociétaire du team DG Sport Compétition était partagé entre deux sentiments : « Je suis déçu de louper une possible première victoire pour Opel en vue de l’arrivée alors que j’avais jusque-là contrôlé les événements, parvenant à rester en tête tout en sauvegardant mes pneus ; je dois cependant admettre que Gianni Morbidelli a effectué une belle manœuvre de dépassement. Mais je retire aussi du positif de ce meeting : avec le team, nous avons confirmé notre progression et offert à Opel un résultat auquel nous ne nous attendions pas sur ce tracé. Au bout du compte, le bilan est donc positif ! »

Au terme de ce week-end à Oschersleben, le jeune Slovaque pointe au 9ème rang du championnat et peut viser un top 5 au classement final. Cet objectif apparaît également réaliste pour DG Sport Compétition, 7eme dans la joute réservée aux teams après un début d’été tonitruant : « Quinze jours après la victoire au rallye d’Ypres, ce magnifique podium en TCR International Series montre combien l’équipe est compétitive au plus haut niveau dans deux disciplines pourtant diamétralement différentes », analyse Christian Jupsin le directeur de la structure theutoise. « Il n’existe pas trente-six manières de le dire : je suis vraiment très fier de mes gars ! »

Les TCR International Series vont maintenant observer un long break estival puisque le prochain rendez-vous est fixé début septembre sur le circuit thaïlandais de Buriram. Si Mato Homola sera de la partie, le pilote de la seconde Opel Astra « made in Theux » ne sera plus Grégoire Demoustier. Engagé en parallèle sur plusieurs fronts, le jeune Français a en effet dû faire un choix : « Je comptais disputer toute la fin de saison TCR mais j'ai finalement décidé de privilégier le championnat mondial de rallycross dont la manche française se dispute à Loheac en même temps que le meeting TCR en Thaïlande. Je tiens en tout cas à remercier l'équipe DG Sport Compétition au sein de laquelle j’ai passé de très chouettes moments ; elle conjugue un haut niveau de performances et une ambiance particulièrement sympa. »

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